El cometa 41P avanza bajo la galaxia NGC 3198. El resplandor verde proviene de la lua emitida por las moléculas de carbono diatómico

La NASA detecta el abrupto «frenazo» de un cometa

La sonda espacial Swift de la NASA, en funcionamiento desde hace 13 años, ha capturado un cambio sin precedentes en la rotación de un cometa. Las imágenes, tomadas en mayo de 2017, revelan que el cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresák giraba tres veces más lento de lo que lo hacía en marzo, cuando fue observado por […]

Representación de planetas

Así buscan vida extraterrestre fuera del Sistema Solar

Cuando en 1984, el científico de la NASA Anthony del Genio conoció durante un congreso en Hawai a Clyde Tombaugh, el descubridor de Plutón, pensó que probablemente no volvería a encontrarse con alguien que hubiera descubierto un planeta. Se equivocaba. Desde los años 90 se han descubierto más de 3.000 mundos fuera del Sistema Solar […]

Ross 128b

Una ‘Tierra’ vecina con un clima ‘templado’

Un nuevo planeta se suma hoy a la lista, ya muy larga, de mundos fuera del Sistema Solar descubiertos. Y este es uno de los especiales porque es el segundo exoplaneta más cercano a la Tierra que goza de un clima moderadamente templado y que tiene una masa parecida. El nuevo mundo, denominado Ross 128b, […]

Sputnik

60 años de la bola plateada que abrió la carrera espacial

Hoy se cumplen sesenta años del lanzamiento del primer Sputnik, aquella bola plateada que abrió la carrera espacial. Su historia, que tardaría decenios en hacerse pública, está muy relacionada nada menos que con el desarrollo de las armas nucleares soviéticas. En 1953, Estados Unidos ya no ostenta el monopolio de la bomba. La Unión Soviética […]

Roca marciana

Aparece una “roca fantasma” en Marte

Una roca del tamaño de un puño tiene en jaque a la NASA desde hace unos días. Apareció a dos metros tan solo del rover Opportunity en Marte, que lleva un mes sin moverse en el Planeta Rojo a la espera de instrucciones desde la Tierra, y sus ingenieros no se explican cómo ha llegado […]

Voyager 1

La Voyager 1 inicia su aventura interestelar

Tras meses de desmentidos y debates científicos que apenas han trascendido a la opinión pública, el pasado 12 de septiembre la NASA –a través de la versión electrónica de la revista Science– admitía que su sonda Voyager 1, lanzada en 1977, se ha convertido en el primer artefacto de manufactura humana que abandona nuestro Sistema […]

Universo

El apocalipsis que pudo llegar en el 775 d.C.

Una colisión de agujeros negros o estrellas de neutrones podría haber sido responsable de una explosión de radiación que golpeó la Tierra en la Edad Media, según señala un estudio elaborado por científicos alemanes, del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Jena. Según el trabajo, los habitantes de la Tierra en aquel entonces no […]

Frank Drake

El sorprendente instinto de Frank Drake

En 1960 el astrónomo estadounidense Frank Drake eligió la estrella Tau Ceti como uno de los primeros lugares del Universo en los que buscar señales de radio emitidas por una más que hipotética civilización extraterrestre. Aquel esfuerzo recibió el nombre de Proyecto Ozma y se dedicaron doscientas horas de costosa “escucha” de la estrella sin […]

Luna

EE.UU. planeó atacar la Luna con bombas atómicas

Según informaciones publicadas esta semana en medios de comunicación de todo el mundo como The Daily Mail, Business Insider y The Week Magazine, los Estados Unidos desarrollaron en plena Guerra Fría un programa secreto para bombardear la Luna con armas nucleares. El documento que ha desvelado estos planes, titulado “Estudio acerca de los Viajes para […]